先週のおやすみのあいだ、旅に行っておりました。

行先は、山口県。

日曜の営業後、新門司港行きのフェリーを目指し南港へGo。

指定時間に間に合うか、片付けや戸締りもソワソワ。

ソワソワがワクワクへと変わり、乗船。

明石大橋をくぐるのだ。

意外に星もたくさん見えて、きれい。でも寒い。

 

朝には北九州。

関門橋を渡って、下関上陸。

対岸は門司。

下関には唐戸市場という魚市場があるのです。

そこで、朝昼兼ねた食事をば。

こんなところは、食堂が良く似合う。

お腹を満たして、向かったのはフォトジェニックなところ。

角島大橋。

快晴でなくても、この海の色。

そして、元乃隅神社へ。

伝わらないけど、めっちゃ強風。

ここのおみくじは、価格も内容も良心的。

引いたのは末吉だったけど、

大吉とあまり遜色ない内容だったと思う。

くくってきたので、あまり覚えていないけども。

この鳥居の先は、龍宮の潮吹と呼ばれるところ。

やっぱり伝わらんけど、めっちゃ強風。

際まで歩いたり、岩を登ったりしたけど

飛ばされそうになる恐怖感を感じるほど。

岩にしがみつきますわ。

かと思えば、山のほうへ。

本+カフェ+雑貨を扱う「ロバの本屋」さんへ。

とってもいい空気感のあるところ。

 

奥のほうで「ワン」と聞こえたので

「ワン?」というと店主さんがワンコを連れて来てくれました。

ビクターという名のりりしい顔のワンコと戯れること、しばし。

旅先で、ワンやニャンコと遊ぶのも楽し。

 

さて。今回の旅の目的は秋吉台。

中学のときに行きそびれてから、ずっと行きたかったところ。

まずは、鍾乳洞巡りから。

秋吉台には、大正洞・景清洞・秋芳洞の3つの鍾乳洞があって

3つを巡るお得な周遊チケットがあるんですね。めっちゃ得よ。

まずは一番小さな大正洞から。

小さいながらに工夫を感じる鍾乳洞です。

イヤホンを耳にして音声ガイドを聞きながら進みます。

次に向かったのは、景清洞。

ここは、天井が高く開放感がある感じ。

景清洞では、別途料金を払うと探検コースに行くことができ

もちろんのごとく、探検コースへ。

入り口で長靴とヘルメット、懐中電灯を受けとります。

 

探検コースは、案内灯がない真っ暗闇。

懐中電灯の明かりのみで進むんですが

あんなに高かった天井が1mほどになったり

足元がガレ場になったり砂地になったり変化もあって

面白いんですが、一人やとめっちゃ長く感じるやもしれません。

 

地下が続いたんで、地上に出ようと秋吉台トレッキングへ。

あー、これぞ秋吉台。カルスト台地が続きます。

景清洞から秋芳洞へ向かう道路は

カルストロードという走りやすい道路。

今まで見たことない景色に心躍らせテンションも高まるー。

数日前に降ったという残雪もあり。

視界が開けるカルスト台地は、どんどん歩ける。

道も歩きやすいし、ただただ気持ちよく

どこまでも行ける気がするから不思議。

青い空に冬枯れの茶色。

天然のコントラスト、最高ー。

お天気、最高ー。

 

外の空気をたっぷりと吸ったので

再び、地下へ。

秋芳洞へ。

やっぱり規模もすごい。

だーれもいなかった大正洞や景清洞と違い

ここは、観光客も多い。

有名なやつー。

 

鍾乳洞って、平均17度ほどで

しかも少し湿度もあるので、この時期はめっちゃ暖かい。

防寒対策のままの服だと暑すぎるかもー。

脱ぎ着できる服装で、ぜひ。

で、鍾乳洞巡りするときは

大正洞→景清洞→秋芳洞の順をおススメします。

 

鍾乳洞巡りも堪能し、一息ついたところで

再び、夕方のカルスト台地へ。

もう少し時間もあるし、再び歩くことに。

「あの木のところまで…」が更に伸び、更に伸び。

夕暮れどきは、日中とはまた違った景色を見せてくれる。

あんなに歩いているのに、

カルスト台地のダイナミックさと夕暮れの光が

もっと歩いてみる?と、いざなってくれているよう。

夜が近づいてくる前に、宿へ向かうことに。

宿も秋吉台のそばだったりする。

たくさんの星が光る夜空は、

翌日の晴天を期待させてくれたのでした。

めっちゃ冷え込んだ朝は、霜で一面まっしろ。

車のドアノブ(?)も凍ってた。

そんな朝に向かったのは、

湧き水の別府弁天池。

この透明感。このブルー。

日本名水百選ということで、給水場もあって

この朝も汲んでおられる方も。

余りに寒くて、飲みませんでしたが。

だって、氷点下1度。

 

なもんで、水面から蒸気がでているんですよ。

画像ではわからんけど。

そんな朝だから、雲海だって出てしまう。

また歩くんかい!秋吉台再び。

今度は、ちょっと登りのあるところへ。

一番高いところからは採石場が見えます。

いわゆる観光的な場所も、この採石場も含めて秋吉台なんだと

お宿のご主人が教えてくれました。

この異空間のような、カルスト台地。

ただ「歩く」という行為が、こんなに楽しく

2日間かけて歩き、これだけ歩いても飽きず

まだ歩けそうだと思う景色。

 

地元の方が山焼きをして保っている風景。

秋吉台の山焼きは、600年の歴史があるそうな。

今年は2/17。天候の具合で思うようにいかないことも多いと

これまた、お宿のご主人が教えてくれました。

 

これだけカルスト台地を歩いているのに

翌日は北九州へ渡り、別のカルスト台地を

登山しようと企んでおりましたが、まぁまぁな雨に断念。

なもんで、関門トンネルを歩いてみました。

人道なんで、徒歩と自転車・バイク(押してね)のみ。

結構、歩かれている方多いです。

実は国道2号線。生活道路でもあります。

渡った先の門司は、レトロな建物も多く

いろいろ入れたりします。

ぶら〜と歩いてみたりして。

 

このあと、小倉に移動して旦過市場(たんがいちば)へ。

ここは昭和30年代で止まってますか?

みたいな、それでいて活気ある市場。

映画のセットかな…みたいな路地で

市場ならではの食べ歩きしながら物色する楽しさもあり〜。

 

ここで夜ご飯を買い込んで、新門司港から帰路へ。

再びフェリーに乗り込み、早朝帰阪。

そのまま開店準備をして営業。

楽しかったからね。その分仕事しないと。

 

長文になり失礼いたしました。

歩くの好きな方、秋吉台トレッキングおすすめです。